海参网

化石研究发现海参的祖先,竟是长相惊悚的怪物,有45条触角

      编辑:海参       来源:海参网
 

在英国赫里福德郡(Herefordshire)海岸附近的一个遗迹,新发现了一种外形骇人的史前海洋生物的化石。

这处遗迹是著名的史前海洋生物化石宝库,这里的化石不仅数量众多,而且保存完整。这主要得益于这里得天独厚的地质条件,包含化石的岩石成分主要由火山灰和方解石(calcite)组成。从这种化石中,科学家不仅能观察到生物化石的硬结构和骨骼,而且还能观察到软组织。这为研究海参、海胆这一类身体柔软的海洋生物的祖先创造了条件。

艺术想象图

在对化石进行三维图像重建后,科学家发现这种史前海洋生物有45根管状触角,外形骇人。它属于一种已经灭绝的棘皮动物(ophiocistioid),生活在4.3亿年前的海底世界,是海参的祖先。它的触角能够吸住猎物,并帮助它附着在海底或爬行。

研究人员根据它独特的外观,引用了美国作家洛夫克拉夫特笔下的著名的多触角怪物的名字“克苏鲁”,将这种新发现的浑身触手的史前物种命名为“克苏鲁海参”(Sollasina Cthulhu)。

著名的怪物“克苏鲁”

尽管在三维图像中看起来,这种棘皮动物的外观十分吓人,但是它的体型并不大,直径仅有大约3厘米。

根据化石重建的立体图像

为了完整地重现化石的外观,科学家采用逐层磨抛、逐层拍照的方法,对化石的每一层拍摄照片,共获得了数百张“切片图像”。然后,采用计算机将每一层的平面图像叠加在一起,重新生成立体图像。

此项研究被发表在英国学术期刊《皇家学会学报B卷:生物科学》(Proceedings of the RoyalSociety B: Biological Sciences)上。

您可能还会对下面的文章感兴趣:

相关文章